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Un loco en el espacio…

El astronauta que se lanzó al vacío.

Con el fin de la era de los transbordadores, muchas historias han regresado a la mente…una muy especial fue la de Dale Gardner que, en 1984, efectuó una de las maniobras más peligrosas realizadas por un humano: para recuperar dos satélites, debió saltar al espacio sin nada que lo sujetara al Discovery y sin la certeza de que podría volver.

“Tengo todo el mundo ante mí para trabajar. El show nunca volverá a ser el mismo. Qué vista”. Con estas palabras, el astronauta Dale Gardner, integrante del transbordador Discovery, informaba a su nervioso comandante y al equipo en tierra de la Nasa del avance de una de las operaciones más tensas, peligrosas y osadas realizadas por un ser humano. La fecha era 14 de noviembre de 1984, un día en que Gardner saltó literalmente al vacío desde el transbordador: desprovisto de cualquier tipo de sujeción, dotado sólo con una pequeña unidad de propulsión de nitrógeno y sin la certeza de poder volver, tardó siete minutos en avanzar 50 metros de vacío total, para completar el primer salvataje de satélites de la historia espacial.

La misión STS-51-A tenía como objetivo colocar en órbita dos satélites y rescatar otros dos que no habían operado como se esperaba. El primero, llamado Westar 6 y propiedad de la empresa Western Union, había sido desplegado por el Challenger el 3 de febrero de 1984, pero no logró colocarse en una órbita adecuada debido a un desperfecto en sus motores. La segunda nave, Palapa B2, fue financiada por el gobierno de Indonesia y había sido lanzado tres días después, experimentando el mismo problema con sus cohetes.

Ante el peligro que implicaba su desplazamiento descontrolado, las empresas aseguradoras pagaron a la Nasa US$ 5,5 millones de la época para capturar a los satélites, cada uno de los cuales pesaba casi media tonelada y cuyo rescate se realizó en dos sesiones de saltos al vacío.

Una labor que fue ensayada cientos de veces en las instalaciones de la agencia espacial de EE.UU., pero que hasta hoy es considerada como la más atrevida del programa de los transbordadores, el cual finalizó hace algunos días con el último despegue de la nave Atlantis.

Según señaló Gardner a la revista científica Quo, durante los largos minutos en que se desplazó flotando en el espacio hacia los satélites tuvo tiempo para sentirse fuera de control y experimentó instantes de un nerviosismo extremo, algo extremadamente peligroso, ya que el más ligero error de cálculo podía apartarlo de su objetivo y alejarlo para siempre del transbordador.

“Estoy seguro de que los médicos de la base en Houston registraron un incremento dramático en mis pulsaciones, porque recuerdo la sensación de flotar a la deriva y sin control durante los primeros segundos del vuelo”, indicó Gardner -quien se retiró de la Nasa en 1986 y hoy trabaja en la empresa aeroespacial TRW- a la publicación española. Por un instante, agregó, impulsarse hacia los satélites fue “como saltar a un precipicio”.

Salvataje inédito

La tarea de rescate se realizó a 360 km de altura, sobre una zona ubicada al sureste de California y parte del Caribe. El reloj marcaba las 7.22 AM del 14 de noviembre cuando Gardner saltó al vacío para capturar el último de los dos satélites. La maniobra debía ser realizada por un astronauta con amplia libertad de movimiento, ya que requería de demasiados ajustes de ángulos y posición, los que debían ser realizados por el sistema de propulsión a nitrógeno de Gardner y que impedían el uso de un brazo robot. Además, una vez que capturara cada dispositivo, el astronauta debía adosar con precisión un dispositivo de enganche y llevar los satélites de regreso al transbordador.

El astronauta indicó a la revista Quo que una de sus principales preocupaciones era preservar el nitrógeno durante la operación de captura. “La configuración que usamos forzaba los propulsores y ahorrar combustible estaba todo el tiempo en mi cabeza. De hecho, tras acoplarme al satélite hubo un gran retraso, así es que apagué totalmente los propulsores. Eso significaba que el satélite y yo girábamos de forma descontrolada, pero esto ahorró el combustible que más tarde necesité para aproximarme a la nave y empujar el satélite”.

Sólo la operación de captura y rescate del primer satélite tardó seis horas y requirió que el astronauta Joe Allen sostuviera durante 90 minutos el dispositivo, mientras Gardner lo aseguraba en la sección de carga del Discovery. El exitoso resultado incluso motivó una llamada personal a la tripulación por parte del entonces Presidente de EE.UU., Ronald Reagan. “El país está orgulloso de lo que han hecho. Demostraron que al llevar hombres al espacio a bordo de los transbordadores estadounidenses podemos trabajar en el espacio en formas que nunca habíamos creído posibles”, dijo el mandatario desde la Casa Blanca.

Según señaló en ese momento Gardner a los diarios de su país, una de las claves para no alejarse en el espacio fue el arnés que usó y que restringía sus pies en una posición fija, evitando de esta forma cualquier movimiento brusco o descontrolado. Aún así, su maniobra terminó siendo el último de los seis vuelos que realizó la Nasa con sistemas de propulsión autónoma, ninguno de los cuales llegó a ser tan osado como el protagonizado por Gardner.

“Los astronautas estábamos entusiasmados con su capacidad. La decisión se tomó por el cambio del programa tras al accidente del Challenger en 1986, y esas modificaciones implicaban que este sistema ya no se necesitaba. Después, la Nasa decidió que el transbordador no volvería a ser utilizado como vehículo lanzadera o nave de mantenimiento de satélites”.

La hazaña del astronauta aún es recordada por el astronauta, especialmente considerando que el programa de los astronautas llegó a su fin. “Algunas veces, cuando miro alguna foto o video, mi primera reacción es pensar que estoy mirando a otra persona. Los astronautas no somos los mejores contando nuestros sentimientos y experiencias. Se ha sugerido que algún día suba al espacio un escritor o poeta que capture en palabras los aspectos subjetivos del vuelo espacial. Y no es una mala idea”, concluyó Gardner a Quo.

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Es cuestión d actitud. No siempre las apariencias son malas…

Cuando las apariencias no engañan.

     Si usted proyecta una actitud triunfante, toda su biología se prepara para ganar. Pero sea cuidadoso: las ínfulas exitistas también conllevan riesgos.

Sí. Su jefe tenía razón cuando, con aires de macanudo, se reclinaba en su gran sillón de cuero negro lustroso, levantaba una ceja y subía las piernas sobre el escritorio para regañarlo, felicitarlo o, simplemente, asignarle esa “importante” tarea. Bueno, por algo está en ese puesto ¿o no? Y si su respuesta fue la de sentarse, cabizbajo, con las manos cruzadas y las cejas en señal de atención, tampoco se extrañe por ese ascenso que todavía no logra conseguir.

Nuevos estudios han comprobado que cuando se trata de postura corporal, las apariencias no engañan. Especialistas de la Escuela de Negocios de la Universidad de Columbia sometieron a pruebas a dos grupos de personas que, de forma completamente aleatoria, debían sentarse asumiendo diferentes posturas: unos, en poses de poder; otros, en poses más bien sumisas.

La gracia del experimento es que, antes de comenzar y al finalizar la prueba, los científicos tomaron muestras de saliva para medir los niveles de hormonas. Y además, tras posar por un minuto, todos debían decidir si apostar una suma de dinero y arriesgarse a perderlo todo, o bien, no apostar y mantener la suma en la se

 

guridad de sus bolsillos. Todos los experimentos confirmaron lo que estudios sicológicos previos habían señalado: la postura que asumimos, agresiva o dominante, sumisa o cabizbaja, se refleja luego en los riesgos que nos mostramos dispuestos a correr.

Aquellos que se habían sentado en posición de poder, ocupando mucho espacio y con las piernas sobre el escritorio, fueron más proclives a apostar: 86%, versus 60% de los que se habían sentado como haría un niño castigado en el colegio. A los que jugaron a ganador, no les importó el hecho de que, antes del juego, los científicos les dijeran que la chance de ganar era de 50 contra 50.

¿Las razones? Fue el análisis de la saliva el que terminó por explicar estas difieren cias. Las mediciones indicaron que luego de sentarse con aires triunfales las personas registraban un aumento en la testosterona, hormona masculina asociada con el comportamiento agresivo y los riesgos. Por el contrario, quienes se sentaban dubitativos mostraban un incremento en los niveles de cortisol, la hormona que se libera cuando estamos sometidos a estrés: esto causa un alza de la presión sanguínea y, cuando se mantiene elevada por mucho tiempo, puede gatillar una serie de enfermedades.

La pregunta que se buscaba resolver era si el comportarnos como “dueños de fundo” nos motiva a ganar y alcanzar posiciones de poder. La investigación comprueba que una pose triunfal, aun cuando sea por un breve período de tiempo, permite que el cerebro libere las hormonas que nos impulsan a actuar como ganadores. ¿Lo malo? Usted tomará más riesgos y puede llegar a equivocarse. Esto puede no ser gran problema si trabaja en una oficina y debe alcanzar metas, pero si es un corredor de la Bolsa, su actitud “canchera” podría, en el peor de los casos, llevarlo a desatar una crisis financiera mundial.

Llegan a hacer esto en Chile y la mitad d los niños se quedan sin papi.

EEUU: Expertos plantean quitar custodia a padres de niños con obesidad.

La proposición tiene el apoyo de un discreto conjunto de voces que consideran necesaria la intervención gubernamental en casos excesivos.

Los padres de niños conobesidad extremadeberían perder temporalmente la custodia por la falta de control del peso de sus hijos, plantearon especialistas en una propuesta inquietante por el estigma de una mayor intervención del gobierno en la vida privada.

Sin embargo, la proposición tiene al parecer el apoyo de un discreto conjunto de voces que consideran necesaria la intervención gubernamental en casos excesivos. 

“En condiciones ideales, (la participación estatal) apoyará no solamente al niño, sino a toda la familia”, dijo el médico David Ludwig, especialista en obesidad del Hospital Infantil de Boston que está afiliado a la escuela de Harvard, en un artículo publicado en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense en la edición del miércoles.

Unos dos millones de niños en EEUU son obesos en extremo. La mayoría, indicó Ludwig, no está en riesgo inminente. 

Stormy Bradley, que tiene una hija de 14 años con sobrepeso, participa en una campaña contra la obesidad de los menores en el estado de Atlanta. Bradley expresó que comprende a las familias que tienen problemas legales por el peso de sus hijos.

El meollo no es culpar a los padres, sino actuar en favor de los niños y asistirlos en lo que no pueden sus padres, señaló Ludwig, quien redactó el artículo con Lindsey Murtagh, abogada e investigadora de la Escuela de Salud Pública de Harvard.

Pero el especialista bioética Art Caplan, de la Universidad de Pensilvania, observó que el debate implica una fuerte carga de responsabilidad en los progenitores. Los niños obesos son víctimas de la publicidad, la mercadotecnia, la emulación entre amigos y el acoso en escuelas, situaciones fuera del control paterno, explicó.

Jerri Gray, madre soltera que hace dos años perdió la custodia de su hijo de 14 años que pesaba casi 252 kilos (555 libras), estimó que las autoridades no entienden las complicaciones de las familias al tratar de controlar el peso de los hijos.

Usuarios de redes sociales confían más en el resto y se sienten más queridos.

Estudio dice, además, que han ampliado su círculo de amigos debido a la recuperación de contactos.

Por regla general, se ha asociado el uso de internet con aislamiento, conductas antisociales y pérdida del interés por el prójimo, considerando que esta tecnología muchas veces produce la reducción de la interacción cara a cara entre personas.

Sin embargo, un estudio realizado por la consultora Pew Internet en EE.UU. revela que lejos de aislar a las personas, redes sociales como Facebook ayudan a sentirse más queridas, acompañadas, a confiar más en el resto y a reafirmar los lazos creados en el mundo virtual con mayores contactos personales en el mundo real.

El estudio realiza su comparación a partir de dos factores: desde 2008, la cantidad de miembros en redes sociales se duplicó en Estados Unidos y la edad promedio de sus integrantes aumentó.

Esto ha hecho que la dinámica dentro de la red social haya cambiado, y que los usuarios de redes como Facebook no sólo vean la página como un servicio web, sino como parte de sus vidas.

Un ejemplo de ello es la confianza. Ante la frase “la mayoría de la gente es confiable”, sólo el 27% de los encuestados que declaró no usar internet estuvo de acuerdo, contra un 46% de quienes sí usaban la red.

Lo interesante es que, para el caso de Facebook, esto es aún mayor. Pew sentenció que un usuario que utiliza la red tres o más veces al día tiene un 43% más de posibiliades que cualquier otro usuario de internet de estar de acuerdo con que la mayoría de la gente es confiable.

Marcelo Bustos, sicólogo U. Mayor, explica que esto se puede deber a que las relaciones de Facebook, al ser más públicas, se basan mucho más en la evaluación de las acciones que se realizan. “Las personas en Facebook están constamente cambiando y viendo cómo deben construir su personaje, según la aprobación que rebicen de sus actos o dichos”. Esto, porque la red permite recibir un reporte inmediato de sus acciones, a través de interacciones como el “Me Gusta”. Por lo mismo es más fácil que se establezca una relación positiva y por lo tanto de confianza.

Recuperar amigos

Otra de las razones de la “mayor confianza” es que la red de Facebook se construye a partir de gente con la cual uno ya tiene un lazo previo. De hecho, se consignó que sólo un 3% de los contactos hechos a través del sitio por un usuario promedio es con personas que nunca antes había visto.

Las listas de amigos están conformadas en un 22% por personas del colegio, 12% por familiares extendidos, es decir, que no forman parte del núcleo diario y un 10% por compañeros de trabajo. Las categorías que siguen son amigos universitarios, familiares cercanos, gente de grupos voluntarios y vecinos. Una de las características de esto es que los encuestados se refirieron a estas relaciones, antes de Facebook, como “relaciones dormidas”.

¿Por qué se reaniman? Bustos explica que el tipo de comunicación que se da a través de las redes sociales es diferente a la que uno tuvo cuando se conoció con la persona. “Es una comunicación que no genera ansiedad y, por tanto, más confiada, porque la persona puede corregir lo que quiere decir”.

Los usuarios, añade la investigación, que ocupan la red más de una vez al día, también superan en cinco puntos porcentuales el promedio de las personas que dicen dar consejos y ayudar a personas en problemas, por ejemplo, a alguien enfermo.

Aumenta tu inteligencia en sólo 20 días.

Olvídate de los crucigramas y de escuchar a todas horas la música de Mozart. Si quieres mejorar tu inteligencia lo mejor es dedicar un rato cada día para practicar un pequeño ejercicio llamado “entrenamiento n-back.

Durante la reciente reunión anual de la Asociación de Ciencia Psicológica en Washington (EE UU), el psicólogo John Jonides, de la Universidad de Michigan, presentó un estudio que demuestra que la práctica de este tipo de tareas durante 20 minutos diarios en un plazo de 20 días mejora significativamente la inteligencia fluida, es decir, la capacidad de razonar y resolver problemas nuevos, que es un elemento crucial de la inteligencia general. Y que el efecto se mantiene al menos tres meses.

En las tareas “n-back”, se muestra una figura o se reproduce un sonido y se le pide a un sujeto que presione una tecla cuando un estímulo sea el mismo que el que se repetía un número de posiciones antes -por ejemplo dos en el caso de 2-back)-. Esto implica memorizar y recordar un número de ciclos de estímulos sucesivamente. El trabajo demuestra que cuanto más entrenamiento reciban las personas en la tarea “n-back dual” mayor es el aumento de la inteligencia fluida. Según Jonides el entrenamiento “n-back” utiliza una función crucial del cerebro conocida como memoria de trabajo, que es la capacidad para mantener la información en un estado activo, de acceso rápido, especialmente en condiciones en las que hay distracciones o interferencias.

Para estudiar los efectos de este entrenamiento sobre el cerebro se usaron técnicas de neuroimagen. “Después del entrenamiento las personas mostraron una reducción del volumen del flujo de sangre en las regiones cerebrales activas cuando hacían las tareas del entrenamiento. Y tuvieron incrementos en el volumen del flujo de sangre hacia esas mismas regiones cuando no estaban realizando las tareas”, explican.

Los usuarios que quieran probar su destreza con el entrenamiento n-back simple o dual, pueden visitar:http://dual-n-back.com/nback.html o http://brainworkshop.sourceforge.net/

La tribu amazónica que no conoce el tiempo.

Los amondawa no tienen calendario ni palabras para decir “mañana” o “ayer”. Sólo reconocen la noche y el día y la estación lluviosa de la seca.

Un amondawa no puede decir “el año pasado”. En su vocabulario no existen los términos “hoy” o “mañana”. Los amondawa no conocen el tiempo o, al menos, no lo perciben como el mundo civilizado. De hecho, ni siquiera tienen calendario.

Chris Sinha, un sicólogo de la U. de Portsmouth (Gran Bretaña) estaba estudiando su idioma y tratando de descifrar sus infinitas metáforas cuando advirtió que el concepto abstracto de tiempo está simplemente ausente de su dialecto y cultura. Se convirtió así en uno de los primeros científicos en demostrar que el “tiempo” no es un concepto intrínseco en los humanos, sino más bien una concepción cultural, investigación que acaba de publicar en la revista Language and Cognition.

Los amondawa fueron descubiertos en 1986, en el corazón del Amazonas y aunque hoy exhiben algunos comportamientos occidentales, viven en pequeñas casas en la selva, aún mantienen muchas de sus costumbres milenarias, como cazar o pescar. Pero tal vez la más llamativa es la de no hablar explícitamente del pasado o del futuro. Sólo diferencian el día de la noche y la temporada lluviosa de la seca. “No estamos diciendo que sean ‘gente sin tiempo’ o que estén ‘fuera del tiempo'”, explica Sinha a La Tercera. “Los amondawa no hablan de ayer u hoy, sino sólo de eventos (un nacimiento) o secuencias de eventos (nacimiento, adolescencia) en lugar de ver los acontecimientos como incrustados en el tiempo”, dice. Para ellos, el tiempo no es algo que pueda medirse, y no es una ‘cosa’ abstracta (como una línea de tiempo). Para ellos, el tiempo es inseparable de los eventos y su secuencia.

“Ahora podemos decir que hay al menos un idioma y cultura que no tiene un concepto de tiempo como algo que puede medirse, contar o hablar en abstracto”, dice Sinha.

Parece un concepto extraño, pero según el sicólogo, existen muchas lenguas amazónicas, como los amondawa, que no conocen más del número cinco, y sin números, no se puede entender el tiempo como algo mensurable.

Para el experto, el principal descubrimiento es que “los conceptos de tiempo no son innatos y fijos en el cerebro humano, sino que son cultural y socialmente construidos y desarrollados. El único reloj biológico real es el envejecimiento de nuestros cuerpos”.

Gente sin edad

La tribu tampoco maneja el concepto de la edad. Sólo se designan con nombres dependiendo de la época en que esa persona está viviendo. Así, los bebés tienen un nombre, que cambian cuando se transforman en niños o adolescentes, luego en adultos y, finalmente, en ancianos.

Según Sinha, la cultura occidental tiene muchas formas de referirse al tiempo. “Hablamos del fin de semana, que se aproximan los exámenes o sencillamente que ‘no tengo tiempo’ y creemos que tales declaraciones son objetivas, pero no lo son. Hemos creado estas metáforas y se han convertido en nuestra forma de pensar. El amondawa no habla así, y no piensan así, a menos que aprendan otro idioma”, dice.

Para Sinha, su descubrimiento demuestra la importancia de la conservación de las distintas lenguas que existen en el planeta, pues permiten hacer hallazgos como este. “La diversidad lingüística y cultural es un tesoro, no sólo para los científicos, sino para todo el mundo, para la comprensión de lo que significa ser un humano”, dice.

Paradójicamente, el profesor Sinha corre contra el tiempo. Sabe que su trabajo necesita más investigación, pero los amondawa están perdiendo su idioma, aprendiendo portugués y asumiendo las costum-bres occidentales, inclu-yendo el concepto de la temporalidad.

Egipto abre al público la tumba del general de Tutankamón.

Además, turistas podrán visitar otras cinco tumbas que forman el complejo funerario del Imperio Nuevo.

Las hazañas del general Horemheb, que comandó el ejército de Tutankamón, podrán contemplarse en su tumba de la necrópolis de Saqara, que se abrió hoy al público junto a otros cinco sepulcros de nobles del Imperio Nuevo (1539-1075 a.C).

La tumba de Horemheb todavía conserva relieves que ensalzan los logros de éste como comandante del ejército de Tutankamón (1336-1327 a.C.), dondpueden verse jeroglíficos que narran la vida de este general de orígenes humildes, que se convirtió en el faraón que devolvió Egipto a la normalidad después de los convulsos años del reinado de Akenatón.

El ministro de Estado para las Antigüedades egipcio, Zahi Hawas, guió a la prensa a través de la tumba, que comenzó a excavarse en 1975. En el recorrido presentó además otras cinco tumbas que forman el único complejo funerario del Imperio Nuevo en Saqqara, donde la mayoría de sepulcros pertenecen al Imperio Antiguo (2575-2150 a.C.).

Las sepulturas que completan el complejo funerario pertenecen al tesorero de Tutankamón, Maya; al noble Pai y a su hijo Raia; a los nobles Merineiz y Ptahemuia, que vivieron durante el reinado de Akenatón (1361 y 1352 a.C); y a Tia, uno de los principales oficiales de Ramsés II (1304-1237 a.C.). 

Estos sepulcros sufrieron numerosos saqueos durante el siglo XIX, y muchos de sus tesoros fueron sacados de Egipto. “Centenares de estatuas y bloques de piedra de estas tumbas fueron robados y están en museos de todo el mundo, pero un día devolveremos estos bloques”, aseguró Hawas.

En uno de los relieves que se conserva en su lugar original pueden verse varios caballos tirando de un carro, algo que según el arqueólogo egipcio Mohamed Hindaui, que participó en la restauración, supone “la primera escena encontrada dentro de una tumba en la que aparecen caballos”.

El alto funcionario confía en que la apertura de estas nuevas tumbas contribuya a devolver la normalidad a los yacimientos arqueológicos de Egipto, que se han vaciado de turistas desde que el pasado mes de enero comenzaron las revueltas populares que terminaron con la caída del entonces presidente Hosni Mubarak, el 11 de febrero. 


Las controversiales declaraciones de Stephen Hawking en el último tiempo.

La idea de que el paraíso es sólo un “cuento de hadas” no ha sido la única teoría polémica del físico y matemático británico.

En una entrevista dada a conocer ayer por el diario británicoThe Guardian, el físico y matemático Stephen Hawking señaló que la idea del paraíso y de la vida después de la muerte es sólo “un cuento de hadas”.  

“Yo considero al cerebro como un computador que dejará de funcionar cuando fallen sus componentes. No hay paraíso o vida después de la muerte para los computadores que dejan de funcionar, ese es un cuento de hadas de gente que le tiene miedo a la oscuridad”, señaló quien fuera catedrático de Matemáticas Aplicadas y Física Teórica de la Universidad de Cambridge hasta el año 2008.

En ese sentido, Hawking señala que su enfermedad (Esclerosis Lateral Amiotrófica, diagnosticada cuando tenía 21 años), le ha llevado a disfrutar más de la vida a pesar de las dificultades que ello implica: “He vivido con la perspectiva de una muerte prematura durante los últimos 49 años. No tengo miedo de morir, pero no tengo prisa por morirme. Es mucho lo que quiero hacer antes”, señaló el científico.

Pero ni ésta ni otras declaraciones han pasado desapercibidas, pues desde hace algún tiempo el matemático ha generado gran revuelo por sus dichos. Aquí algunas de los más polémicos:

EXCLUSIÓN DE DIOS EN LA CREACIÓN DEL UNIVERSO
En septiembre del 2010, Stephen Hawking publicó su último libro The Grand Design (El gran diseño), donde plantea que “no hace falta un Dios para la creación del Universo”. 

En este ejemplar el físico señala que el Big Bang, la gran explosión en el origen del Universo, fue consecuencia inevitable de las leyes de la física y que las nuevas teorías científicas hacen redundante el papel de un creador.

“Dado que existe una ley como la de la Gravedad, el Universo pudo crearse a sí mismo -y de hecho lo hizo- de la nada. La creación espontánea es la razón de que exista algo, de que exista el Universo, de que nosotros existamos”, señaló en dicha oportunidad.

Esta postura para muchos significa una renuncia a lo que escribió en su best seller “Una Breve Historia del Tiempo” (1988), donde afirmaba que “si descubrimos una teoría completa, sería el último triunfo de la razón, porque entonces conoceríamos la mente de Dios”. Esta frase fue interpretada por todos como que no veía incompatibilidad entre la existencia de un Dios creador y la comprensión científica del cosmos. De hecho, Hawking es parte de la lista de científicos destacados por el Vaticano.

COLONIZACIÓN DEL ESPACIO
En agosto del año pasado, Hawking también señaló que los humanos deberían colonizar el espacio en los próximos dos siglos para evitar la extinción de la humanidad. Estos dichos fueron dados a conocer en una entrevista en el sitio Big Think, donde aseguró que los próximos siglos serán difíciles para la raza humana si se quiere evitar su extinción.

Una de las razones que plantea Hawking, es que el crecimiento de la población está aumentando el uso de recursos naturales que son “finitos”, destruyendo el medioambiente a su alrededor. Por lo mismo, “será difícil evitar un desastre en los próximos 100 años, y muchísimo más en los próximos miles de millones de años. Nuestra única chance de supervivencia a largo plazo será abandonar el planeta Tierra y colonizar el espacio”.

VIDA EXTRATERRESTRE
Un par de meses antes, en abril de 2010, el físico, quien también es miembro de la Real Sociedad de Londres, afirmó que es “perfectamente racional” asumir que existe vida inteligente fuera de la Tierra. 

En un documental llamado para el Discovery Channel, Hawking advirtió que los seres extraterrestres podrían invadir la Tierra para abastecerse de recursos. “Si los aliens nos visitan, las consecuencias serán similares a cuando Cristóbal Colón desembarcó en América, algo que no terminó bien para los nativos”. 

El científico sostiene que en lugar de tratar activamente de hacer contacto con extraterrestres, los humanos deberían hacer todo lo posible para evitarlos. “Sólo tenemos que ver lo que ocurre con nosotros mismos para ver cómo podría transformarse la vida inteligente en algo que no querríamos conocer”, continuó.

“Para mi mente matemática, sólo los números hacen que sea perfectamente racional la existencia de seres extraterrestres. El verdadero desafío es comprender cómo serían los aliens”.

VIAJE AL FUTURO
En mayo del año pasado, en este mismo documental llamado “El universo de Stephen Hawking”, el físico señaló que que veía posible que un día el ser humano fuera capaz de construir una nave espacial tan veloz que le permita viajar en el tiempo y avanzar varias generaciones en el futuro.

Este viaje podría conseguirse en base a las teorías de la relatividad de Albert Einstein, que sostienen que, a medida que los objetos se aceleran en el espacio, el ritmo del tiempo se desacelera para ellos.


Científico halla en meteoritos evidencia de vida extraterrestre.

Un astrobiólogo de la NASA afirma haber encontrado pruebas de existencia de vida fuera la Tierra tras hallar evidencias fósiles de bacterias en una extraña clase de meteoritos, publicó hoy la revista científica Journal of Cosmology.

El doctor Richard B. Hoover, del Centro Espacial Marshall de la agencia espacial estadounidense (NASA), dijo que interpreta este descubrimiento como “un indicio de que la vida está más ampliamente distribuida y que no puede estar restringida exclusivamente a la Tierra”.

En declaraciones recogidas por el canal FoxNews, Hoover afirmó que “este es un campo de estudio apenas explorado porque, francamente, muchos grandes científicos dirían que es imposible”.

El científico de la NASA sacó estás conclusiones tras sus estudios de más de una década de un tipo de meteoritos extremadamente raro, los CI1, en áreas remotas como la Antártida, Siberia y Alaska de los que apenas existen nueve en la Tierra.

El artículo de Hoover explica sus hallazgos de evidencias fósiles de bacterias similares a las conocidas en la Tierra, pero también rastros de microorganismos desconocidos en estos meteoritos.

“Lo excitante” es “que en muchos casos son reconocibles y pueden ser relacionados con especies genéricas ya conocidas, pero algunos son verdaderamente extraños y no se parecen a nada que pueda identificar”, explicó.

Hoover indicó que estos raros especímenes se los ha enseñado a otros expertos y “también se han mostrado perplejos”.

En previsión de la polémica que podría generar este descubrimiento, el doctor Rudy Schild, del Centro Astrofísico Harvard-Smithsonian y editor del Journal of Cosmology, invitó a miembros de la comunidad científica a comentar el artículo de Hoover.

“Dada la controvertida naturaleza del descubrimiento, hemos invitado a 100 expertos y lanzamos una invitación adicional a más de 5 mil científicos para que revisen el artículoy ofrezcan sus análisis críticos”, escribió Schild en la página web de la revista de Cosmología.

Schild afirmó que la intención de la revista es agregar al artículo de Hoover los comentarios remitidos por otros científicos tanto a favor como en contra.

Según el Journal of Cosmology, “los cuidadosos análisis del doctor Hoover aportan evidencia definitiva de vida microbiana antigua en cuerpos astrales, alguna de la cual podría ser anterior al origen de la Tierra y del sistema solar”.

Hoover se mostró consciente de la polémica y escepticismo que puede generar un descubrimiento de esta magnitud.

“Muchas veces se tarda mucho tiempo antes de que los científicos cambien su manera de pensar sobre lo que es válido y lo que no lo es. Estoy seguro de que habrá muchos científicos que mostrarán su escepticismo”, agregó.

Fondo de inversión estadounidense valora a Facebook en US$65.000 millones.

La red social, que ya tiene más de 500 millones de usuarios registrados en todo el mundo, recibió en enero US$1.000 millones a través de la entidad financiera Goldman Sachs en una ronda de financiación que valoró a la firma en US$50.000 millones.

Facebook fue valorada en US$65.000 millones en una transacción por la que el fondo de inversión estadounidense General Atlantic pretende hacerse con 2,5 millones de acciones de antiguos trabajadores de la red social, afirmó hoy el canal de televisión estadounidense CNBC.

Según fuentes cercanas a la compañía citadas por ese medio, el fondo de inversión estadounidense acordó hacerse con el 0,1% del capital de la red social cuando los accionistas de Facebook aprueben la transacción.

La red social, que ya tiene más de 500 millones de usuarios registrados en todo el mundo, recibió en enero US$1.000 millones a través de la entidad financiera Goldman Sachs (que aportó otros 500 millones junto a Sky Technologies) en una ronda de financiación que valoró a esta red social en US$50.000 millones.

General Atlantic, una firma fundada en 1980 que normalmente realiza inversiones entre los US$50 y los US$500 millones, ya ha colocado sus fondos en otras compañías tecnológicas como Gilt Group o Ali Baba, según CNBC.

Esta posible nueva inversión en Facebook se conoce en unos momentos en los que diferentes medios han publicado que la Comisión del Mercado de Valores de Estados Unidos (SEC, en inglés) abrió una investigación para determinar si ha habido irregularidades en la compraventa de acciones de importantes empresas cibernéticas, incluyendo Facebook y Twitter.